Nat King Cole

Nathaniel Adams Coles, nascut pe data de 17 martie 1919 in Montgomery,

a fost unul dintre cei mai de succes cantareti de pop cu toate ca a fost contemporan cu artisti ca Frank

Sinatra, Perry Como si Dean Martin.

Si-a petrecut peste un deceniu din viata in postura de

celebru pianist de jazz, capabil de a conduce propriul lui grup. A compus peste 100 de piese si mai mult de

douazeci de albume ce au ajuns fruntase in clasamente pop intr-o perioada de timp relativ scurta (mai putin de

20 de ani), realizari care l-au plasat doar in spatele lui Frank Sinatra (unul dintre cei mai de success

cantareti pop ai acelei vremi). Legat de data lui de nastere, 17 martie 1919, nu s stie daca aceasta este data

lui de nastere adevarata, deoarece, fiind un copil de culoare, nu a avut un certificat dobandit la nastere, ci

aceasta data a fost stabilita luandu-se ca reper, ca in aceeasi data, a fost serbata ziua Sfantului Patrick (

anul 1919 a fost stabilit ca fiind corect de catre biograful Daniel Mark Epstein, care a studiat recensamantul

din 1920). La varsta de patru ani, Nat impreuna cu familia, s-a mutat in Chicago, unde tatal sau a devenit

predicator in cadrul Bisericii Baptiste. 

a si

fratele sau Eddie ( care a devenit basist), Cole a fost inca de mic interesat de muzica. Stia sa cante la

pian, fiind initiat chiar de mama sa. Ca si adolescent, a pus bazele unui grup ce a purtat mai multe denumiri

. La varsta de 15 ani a renuntat la scoala, implicandu-se total in muzica. In 1935, fratele sau Eddie care

sustinea turnee cu Noble Sissle’s, s-a intors in Chicago, unde, impreuna cu Cole, a dat nastere propriul

lor sextet. Pe 28 iulie 1936, sub titulatura de Eddie Cole’s Swingsters, au inregistrat doua piese

pentru Decca Records. In aceeasi toamna, au fost angajati sa interpreteze in cadrul muzicalului de la Broadway

Shuffle Along, musical destinat si interpretat de catre artisti de culoare. Spre deosebire de fratele sau, Nat

a ramas in castingul acestui show, cand echipa a plecat intr-un turneu de promovare a showului. Probabil ca

aceasta decizie a fost influentata si de prezenta prietenei lui Cole, Nadine Robinson, cu care s-a casatorit

pe 27 ianuarie 1937, in Michigan. Turneul s-a incheiat in mai 1937, in Los Angeles.

Cole si sotia sa au ramas sa traiasca in Los Angeles, impreuna cu matusa lui Cole. Ca si activitate

muzicala, Cole infiintase un grup, ca apoi sa cante solo, la pian, prin cluburile Los Angelesului. Pa cand

interpreta, in vara lui 1937, Café Century, a fost remarcat de care managerul al Swanee Inn. Impreuna

cu chitaristul Oscar Moore si cu basistul Wesley Prince, acestia debutand in aceea toamna sub numele de King

Cole Swingsters, ca apoi sa isi schimbe numele in King Cole Trio.n In septembrie 1938, deja incepusera sa

transcrieri radiofonice, aceastea nefiind initial destinate lanasrii comerciale . In 1391 si 1940, au facut

inregistrari ocazionale pentru marci neinsemnate. La finele anilor ’40, au semnat un contract cu Decca

Records, iar piesa lor “ That Ain’t Right(1941)a ajuns numarul unu in topul revistei Billboard,

Harlem Hit Parade, pe data de 30 ianuarie 1943. In aceeasi perioada, Wesley Prince paraseste grupul si va fi

inlocuit de catre Johnny Miller. Urmatorul single al trioului, “ All for You”, a fost inregistrat

sub marca Excelsior, in octombrie 1942. Albumul de debut al trioului, lansat sub sigla Capitol Records,

intitulat The King Cole Trio, a fost lansat in toamna anului 1944 si continea opt titluri, dintre care doar

trei cu vocea lui Cole. In momentul in care a luat nastere primul top Bilboard al albumelor, pe 24 martie

1945, The King Cole Trio a ajuns numarul unu , pozitie ocupata timp de 12 saptamani. Dupa ce si-au indeplinit

indatoririle de invitati in emisiunea radio a lui Bing Crosby, Kraft Music Hall, trioul impreuna cu pianistul

Eddy Duchin, a fost angajat sa gazduiasca showurile pentru vara, showuri ce inlocuiau emisiunile lui Bing

Crosby, timp de 13 saptamani, incepand cu 16 mai 1946.
 

Pe 17 August 1946, The King Cole Trio, Volumul 2, a ajuns numarul unu

. In urmatoarele cinci zile, au inregistrat doua cantece ce au marcat succesul lor in muzica pop, “ The

Christmas Song( Merry Christmas to You)”- a urcat pe pozitia a treia si s-a vandut in milioane de copii

in preajma sarabatorilor, fiind inregistrat pe 19 august 1946 si “(I Love You) For Sentimental

Reasons” (aceasta fiind prima piesa a lui devenita numarul unu intr-un top pop, pe 28 decembrie 1946).

Si o data cu aceste succces, trioul a obtinut propria emisiune radio,intitulata King Cole Trio Time, ce avea

ca durata 15 minute si se difuza duminica dupa-amiaza (debutul acesteia a avut loc pe 19 octombrie 1946 si a

avut ca timp de viata pana in aprilie 1948). Pe 22 August 1947, grupul a inregistrat, cu ajutorul unei

orchestre, piesa “ Nature Boy”, ce a ajuns numarul unu din prima saptamana de la lansare, pe 8 mai

1948 fiind rasplatita si cu discul de aur.

Au urmat din nou schimbari in componenta

trioului; in octombrie 1948, Oscar Moore, chitaristul grupului, a parasit trioul, fiind inlocuit de catre

Irving Ashby, urmand ca, in august 1948, si basistul Johnny Miller sa paraseasca grupul, fiind inlocuit de

catre Joe Comfort. Ca un plus la schimbarile din cadrul trioului, in februarie 1949, s-a alaturat acestuia si

percutionistul Jack Constanzo. Deorece, o data cu venirea lui Constanzo, trioul nu se mai putea numi trio

(erau 4 membri), acesta si-a schimbat denumirea in “ Nat King Cole & the Trio”. Pe plan

sentimental, Cole divorteaza de sotia sa in martie 1948, si se casatoreste cu cantareata Marrie Ellington,

printre copii lor numarandu-se si Natalie Cole, care mai tarziu va deveni si ea cantareata. P 8 August 1950,

Nat King Cole a inregistrat piesa “ Mona Lisa”, piesa ce a devenit al treilea numar unu in topul

pop, find premiata cu discul de aur. In acelasi an, in septembrie, a sustinut primul lui turneu international,

in Europa, iar succesul a inceput sa capete proportii uriase, oferindu-se contracte cu cele mai prestigioase

cluburi de noapte si concerte in cele mai respectabile sali de concert din marile orase din America, vizite in

Europa, America Latina si Estul Indepartat.

 

Pe 25 iunie 1951, Cole a reusit sa dea din nou lovitura pe plan muzical, cu piesa “ Too

Young”, care  a ajuns numarul unu in topul pop si a fost premiat cu discul de aur. Piesa urmatoare,

“ Unforgettable”, a reusit sa ocupe doar locul 12 pe 2 februarie 1952, dar a ramas una dintre

piese de referinta ale lui Cole( in 1991 o versiune de-a piese realizate de care Natali Cole impreuna cu vocea

inregistrata a lui Nat Kijng Cole a obtinut premiul Grammy pentru Piesa Anului, primid si discul de aur).

Pe langa cariera de muzician, artistul si-a exprimat si interesul pentru actorie, prin

acceptarea unor roluri in filmele The Blue Gardenia, Small Girls, Song for a Banjo(1953).

In toamna anului 1956, nat a devenit unul dintre primii afro-americani care au indeplinit

statutul de gazda intr-un show televizat intitulat The Nat „King” Cole Show. Emisiunea a debutat pe

5 noiembrie 1956, avand initial durata de emisie de 15 minute, ca apoi, incepand cu iulie 1957, aceasta sa

ajunga la 30 minute. Cole a putut fi urmarit ca si moderator al acestui material televizat pana in decembrie

1957.

Decis sa isi reia activitatea actoriceasca, Cole a aparut in filmul

Instanbul and China Get, iar in 1958 a avut poate cel mai important rol din cariera lui de actor, acela de al

interpreta pe muzicianul de blues W.C Candy in filmul biografic St. Louis Blues. Sfarsitul activitatii

actoricesti s-a produs o data cu ultimul sau rol in Night of the Quarter Moon, in 1959.
In

1960, Cole si-a indreptat atentia catre teatru, reusind sa dea nastere unui muzical destinat Broadway-

ului.

In 1962, Cole s-a intors la marea sa pasiune, muzica, reusind sa obtina un alt

‘Top Ten Hit cu piesa ” Ramblin Rose”. Albumul cu acelasi nume a ajuns si el in Top Ten si a

primit discul de platina.

Ultimul Top Ten hit al carierei sale a fost

„Tose Lazy-Hazy-Crazy-Days of Summer”, in vara anului 1963.
Din pacate in decembrie 1964,

Cole a fost diagnosticat cu cancer la plamani, iar in februarie 1965 s-a stins din viata.
Chiar

si dupa moarte, Nat King Cole a continuat sa reprezinte un model de inspiratie pentru iubitorii de jazz.