B.B. KING

Pentru mai bine de jumtate de secol, Riley B. King, cunoscut

de majoritatea iubitorilor de muzica sub numele de B.B. King – a reprezentat insasi definitia bluesului.

El a inceput sa inregistreze in 1940 si a lansat de-a lungul timpului peste 50 de albume, dintre care mai

multe clasice.

B.B. King s-a nascut pe 16 septembrie 1925 pe o plantatie din

Mississippi. In tinerete, obisnuia sa cante pe la colturile strazilor, uneori chiar si in patru orase pe

noapte, primind in schimb de la trecatori maruntisul pe care acestia il pescuiau de prin fundurile

buzunarelor.

In 1947, a plecat la Memphis pentru a-si construi o cariera in muzica.

Memphis era locul unde puteai intalni toata floarea muzicienilor din Sud, locul unde regaseai toate stilurile

de muzica atat africana, cat si americana. Ajuns aici, B.B. King a fost gazduit de varul sau Bukka White, unul

dintre cei mai buni cantareti de blues la vremea sa, care l-a si initiat, de altfel, pe B.B. in arta

bluesului.

Prima zvacnire a lui B.B. a avut loc in 1948, cand a cantat la un post

de radio din Memphis. Acest prim contact cu publicul larg a fost un succes, el fiind urmat de mai multe

invitatii la radio si mai apoi chiar de o emisiune de 10 minute – `King’s Spot`. Emisiunea a devenit atat

de populara, incat a primit mai mult timp de emisie si un nume nou `Sepia Swing Club`. Riley B. King avea si

el nevoie de un nume mai potrivit cu ceea ce facea la radio, asa ca a primit pseudonimul Beale Street Blues

Boy. Acesta a fost mai apoi scurtat la Blues Boy King, care in cele din urma a devenit B.B. King.

La mijlocul anilor `50, in timp ce B.B. King canta la un eveniment in Arkansas, cativa fani au

inceput sa agite spiritele. Doi barbati s-au luat la bataie si in timpul incaierarii au trantit o soba cu

kerosen, provocand un incendiu. Dupa ce a iesit din incaperea cuprinsa de flacari, artistul si-a dat seama

ca-si uitase inauntru mult iubita chitara in valoare de 30 de dolari. Asa ca a intrat inapoi pentru a o salva,

trecand pe putin pe langa moarte.

Mai tarziu, cand a aflat ca neintelegerea

celor doi barbati pornise de la o femeie pe nume Lucille, B.B a decis sa dea numele acesteia chitarii sale

pentru a-si aduce aminte sa nu faca niciodata un lucru atat de nebunesc cum ar fi sa se bata pentru o femeie.

De atunci, toate chitarile lui B.B. King au purtat numele Lucille.

Curand dupa ce

a lansat pe piata hit-ul `Three O’Clock Blues`, muzicianul a inceput sa organizeze turnee nationale.

/>

In 1968, B.B. a cantat la Festivalul Newport Folk si la Bill Graham’s Fillmore

West alaturi de artisti rock contemporani care l-au idolatrizat si l-au ajutat sa ajunga la publicul alb

tanar. In 1969, a fost ales de membrii Rolling Stones sa cante in deschiderea a 18 concerte sustinute de trupa

in America.

B.B. King a fost introdus in Blues Foundation Hall of Fame in 1984 si

in Rock and Roll Hall of Fame in 1987. Tot in 1987 a primit Premiul Grammy pentru activitatea depusa de-a

lungul timpului.
De-a lungul timpului, B.B. a dezvoltat unul dintre cele mai populare (cel mai

usor de identificat) stiluri de chitara din intreaga lume, devenind model pentru artisti precum Eric Clapton,

George Harrison sau Jeff Beck.

Intre melodiile lui B.B. King cu cel mai mare

succes in topuri se numara: `Three O’Clock Blues` (number one in 1951), `You Don’t Know Me` (number

one in 1952), `Please Love Me`, `You Upset Me Baby`, `Sweet Sixteen, Part I` si `Don’t Answer The Door,

Part I.`.