Asculta Live
LIVE :
H...Orlogiu Horion

Foreigner


Dintre toate grupurile A.O.R ( adult oriented rock), in mare voga la finele anilor ’70 si la inceputul anilor ’80, Foreigner au avut cele mai mari vanzari de discuri si cel mai mare numar de hit-single-uri.

Succesul trupei anglo-americane, una dintre putinele care a reunit cu succes muzicieni de pe ambele maluri ale Atlanticului, s-a datorat in special datorita inspiratiei perechii alcatuite din chitaristul Mick Jones (n. 27 decembrie 1944, Londra) si vocalistul Lou Gramm (n. Lou Grammatico, 2 mai 1950, Rochester, New York), ambii excelenti compozitori. Despre Gramm se poate spune fara rezerve ca detine una dintre cele mai grozave voci ce s-au auzit vreodata in muzica rock, comparabila cu cea a lui Paul Rodgers sau David Coverdale. Jones este cel care a avut ideea formarii acestui grup la mijlocul anilor ’70. El cantase inca de la inceputul anilor ’60 cu Nero & The Gladiators, dupa care si-a castigat o reputatie considerabila ca session-man, printre cei care au beneficiat de serviciile sale aflandu-se Johnny Halliday, George Harrison si Peter Frampton.

La inceputul anilor ’70 face parte din grupul de hard rock progresiv Spooky Tooth cu care inregistreaza trei albume. Se muta apoi in State, la New York, unde canta putin timp in trupa lui Leslie West, dupa care-I vine ideea fondarii unei gasti noi, scop in care audiaza mai multi muzicieni. Se opreste la doi compatrioti ai sai, saxofonistul Ian McDonald (n. 25 iunie 1946, Londra), bine cunoscut ca membru al formulei in care King Crimson realizau albumul lor de debut din 1969, ”In The Court Of The Crimson King”, si tobosarul Dennis Elliot (n. 18 august 1950, Peckham, ex- If). Impartial, Jones alege si trei americani: Lou Gramm, care cantase pana atunci intr-un grup numit Black Sheep, claparul Al Greenwood si basistul Ed Gagliardi. Dupa cum se vede 50% englezi si 50% americani, motiv pentru care se opteaza pentru titulatura Foreigner. In anul urmator infiintarii trupei, 1977, Foreigner lanseaza un prim album, autointitulat, ce avea sa urce pana pe locul 4 in topul american, pentru a ramane mai mult de un an in Top 20, multumita si a doua hit-uri de Top 10, ”Feel Like The First Time” (no. 4) si ”Cold As Ice” (no. 6). Revista ”Rolling Stone” avea sa-i desemneze cel mai bun grup nou al anului.

Era de vazut continuarea care nu s-a lasat mult asteptata, pentru ca in ’78 a iesit pe piata ”Double Vision”, cu cinci milioane de exemplare vandute si sase luni in Top 10, in timp ce doua extrase pe single, ”Hot Blooded” si piesa de titlu, catarate pana pe pozitiile 3 si respectiv 2 ale topului Billboard. In acelasi an, sextetul apare pe scena Reading Festival, dar in intreaga lor cariera aveau sa cunoasca un succes mult mai mare in Statele Unite. Ed Gagliardi este inlocuit in 1979 de englezul Rick Wills, un basist care cantase cu nume ca Small Faces, Peter Frampton si Roxy Music. Al treilea L.P. Foreigner se vinde foarte bine, dar produce doar doua hit-uri de Top 20, ”Dirty White Boy” si piesa de titlu. In 1980 McDonald si Greenwood pleaca pentru a forma Spys, impreuna cu fostul coleg de la Foreigner, Gagliardi. Cei ramasi hotarasc ca nu mai vine nimeni si isi vad de treaba mai departe, ajutati acum de prolificul producator Mutt Lange.

Rezultatul este albumul intitulat ”4”, din 1981, un alt succes imens, sase milioane de copii vandute, no. 1 la Billboard si primul mare succes in Anglia, unde a ajuns pe locul 5. La single-uri, superba balada Waiting For A Girl Like You” sta zece saptamani pe locul 2 in State si este primul hit de Top 10 in Marea Britanie. ”Urgent” se claseaza la randul lui pe locul 4 pe malul stang al Atlanticului, in timp ce ”Juke Box Hero” intra in Top 20. 1982 aduce compilatia ”Records”, cu zece mari hit-uri ale formatiei, desigur o alta marfa excelenta de vanzare (7 milioane de copii). Pana la urmatorul album de studio, ”Agent Provocateur”, aveau sa treaca inca doi ani, dar asteptarea a meritat pentru ca faimoasa balada ”I Want To Know What Love Is” (no. 1 in S.U.A. si Marea Britanie) avea sa fie cel mai mare succes comercial din istoria grupului. Cu toate acestea, albumul avea sa se vanda mai slab decat precedentele, chiar daca s-a clasat in premiera pe locul 1 in Anglia, in America fiind doar no. 4. Dupa un turneu mondial ce a durat noua luni, Gramm si Jones isi vede fiecare de proiectele proprii. Gramm pregatea un album solo, ”Ready Or Not”, ce a fost lansat in 1987, in timp ce Mick Jones produce albumul ”Fame And Fortune” al celor de la Bad Company si co-produce primul Van Halen cu Sammy Haggar, ”5150”. Se zvonea, nu fara temei, ca Foreigner urmeaza sa se desfiinteze, dar formatia revine in ’87 cu ”Inside Information”, cel mai prost primit L.P. de pana atunci, cu toate ca a adus doua hit-uri de Top 10, ultimele din cariera grupului, ”Say You Will” si ”I Don’t Want To Live Without You”, carora li s-a adaugat un succes de pe albumul solo al lui Gramm, ”Midnight Blue”. Inainte ca Gramm sa plece oficial din trupa realizeaza un al doilea L.P. solo in 1989, ”Long Hard Look”, in timp ce Jones il scoate pe primul, autointitulat, si produce ”Storm Front” pentru Billy Joel. In 1991, Jones, Wills si Elliot hotarasc sa mearga mai departe fara Gramm, inlocuit de anonimul Johnny Edwards, cu care apare ”Unusual Heat”, complet ignorat de public. La fel se intampla si cu noua trupa a lui Gramm, Shadow King, al carei unic album a trecut neobservat. In aceste conditii Gramm si Jones se impaca si compun trei noi piese adaugate pe compilatia ”The Very Best…And Beyond”, aparuta in ’92. In anul urmator apare primul live din discografia trupei, dupa care este pusa pe picioare o noua formula Foreigner, alaturi de Gramm si Jones aflandu-se acum basistul Bruce Turgon (fost coleg cu Lou in Black Sheep si Shadow King), Jeff Jacobs (keyboards) si Mark Shulman (tobe). Acestia inregistreaza primul album de studio dupa opt ani de pauza, ”Mr. Moonlight”, departe de a-i aduce pe Foreigner la cota de odinioara. Totusi trupa continua sa concerteze cu succes, chiar daca in fata unei audiente mai restranse. In 1997 Lou Gramm este diagnosticat cu o tumoare la creier, care din fericire s-a dovedit a nu fi canceroasa, astfel incat dupa doi ani de tratamente vocalistul a revenit pe scena cu trupa care i-a adus faima. In 2002 Foreigner au celebrat 25 de ani activitate, un bun prilej pentru a porni din nou in turneu prin SUA.

Comentarii