Asculta Live
LIVE :
De Garda in FM

Cat Stevens


Cat Stevens poate fi citat fara rezerve drept unul dintre cei mai importanti interpreti/compozitori ai anilor '70, daca nu cumva chiar ca fiind cel mai important muzician din aceasta categorie, fapt argumentat prin numarul impresionant al cantecelor sale care au castigat statutul invidiat de ''oldies but goldies''. Cariera lui Stevens a luat sfarsit intr-un mod cu totul surprinzator, spre finele anilor '70, cand a luat hotararea de a se converti la Islam, motiv pentru care s-a retras din muzica.

 

 Pe numele real Steven Demetre Georgiu, Cat Stevens s-a nascut la Londra pe 21 iulie 1947, dintr-o combinatie foarte interesanta, tatal sau fiind un patron de origine greaca, in timp ce mama sa provenea din Suedia. Copilaria si-a petrecut-o in tara natala a mamei sale, unde a studiat muzica clasica, s-a aratat atras mai mult de folclorul grecesc.

 Intors in adolescenta la Londra, junele Steven studiaza la colegiul Hammersmith si devine pasionat de folk si rock'n'roll. In aceasta perioada Cat Stevens incepe sa cante si sa compuna folk sub pseudonimul Steve Adams. In 1966 este descoperit de producatorul Mike Hurst, fost membru al grupului folk The Springfields, care impresionat de calitatile tanarului muzician ii inlesneste un contract cu label-ul Deram, un subsidiar al companiei Decca Records. Alegandu-si pseudonimul devenit celebru, Cat Stevens, scoate un prim single in octombrie '66, ''I Love My Dog'', care urca pana pe locul 28 in topul britanic. Urmatorul single, ''Matthew & Son'', aparut in ianuarie '67, este un succes de proportii (locul 2 in Marea Britanie si prima intrare in topul Billboard). Cat Stevens continua cu albumul de debut, intitulat tot ''Matthew & Son'' si cu un nou disc pe 45 de turatii, ''I'm Gonna Get Me A Gun'', ambele intrate in Top 10.

 

 De asemenea alte doua compozitii ale sale devin hit-uri, insa in interpretarea altor artisti. ''Here Comes My Baby'' ajunge pana pe locul 4 in versiunea grupului The Tremoloes, iar ''The First Cut Is The Deepest'' produce afirmarea solistei de culoare P.P. Arnold (peste zece va fi un mare succes al lui Rod Stewart).

 In ceea ce il priveste pe Cat Stevens, acesta continua in vara lui 1967 cu un al patrulea single, ''A Bad Night'', clasat doar in Top 20. In aceiasi perioada sustine un turneu britanic alaturi de - va vine sa credeti - Jimi Hendrix si Engelbert Humperdinck…La sfarsitul anului solistul are doua mari motive de dezamagire, deoarece nici albumul ''New Masters'' si nici single-ul ''Kitty'' nu intra in clasamente. Trebuie insa remarcat ca pe ''New Masters'' se produce inceputul unei colaborari de luna durata cu chitaristul Alun Davis.

 Mai mult decat atat, in primavara anului urmator, Cat Stevens contacteaza o tuberculoza ce a necesitat trei luni de spitalizare si un an de convalescenta. Pe parcursul acestei perioade foarte grele din viata sa, Stevens devine interesat de religiile orientale si incepe sa practice vegetarianismul.

 

 Revenirea pe scena muzicala s-a produs in vara lui 1969 cu single-ul ''Where Are You'', al carui esec determina rezilierea contractului cu Deram. Cat Stevens nu ramane pe uscat deoarece semneaza o intelelegere cu o alta companie de prestigiu, Island Records.

 Primele sau album pentru Island a fost ''Mona Bone Jakon'', in aprilie 1970, care a dat un hit de Top 10 dupa aproape trei ani, ''Lady D'Arbanville''. Tot atunci aveau loc primul turneu american al artistului, in deschiderea unor trupe precum King Crimson sau Seatrain. In vara, solistul reggae Jimmy Cliff se bucura de un mare succes cu ''Wild World'', compozitia lui Cat Stevens. Piesa va fi inclusa si pe L.P.-ul lui Cat Stevens aparut in noiembrie '67, ''Tea For The Tillerman'', care reuseste sa cucereasca definitiva piata americana, obtinand primul loc in topul Billboard. ''Wild World'', in interpretarea autorului de aceasta data, si ''Father & Son'', ambele extrase de pe ''Tea For The Tillerman'', intra in topurile de pe ambele maluri ale Atlanticului.

 Anul 1971 continua seria buna a lui Cat Stevens, cu alte doua hit-uri, ''Moon Shadow'' (iunie) si ''Peace Train'' (noiembrie), ce preced un alt album de referinta, ''Teaser & The Firecat''. Un al treilea extras de pe acest album, superba ''Morning Has Broken'', intra ulterior in Top 10, atat in Marea Britanie, cat si in Statele Unite.

 

 Cariera lui Cat Stevens continua in aceiasi nota si cu al saselea album, ''Catch Bull At Four'', clasat pe prima pozitie a topului american si pe cea de-a doua a topului britanic. In ceea ce priveste single-urile, ''Sitting '' a intrat in Top 20 din State, in timp ce in Marea Britanie, ''Can't Keep It In'' s-a bucurat de exact aceiasi soarta.

 Din 1973, an in care dupa cum marturiseste a inceput sa studieze temeinic Coranul, Cat Stevens incepe sa se comporte din ce in ce mai ciudat. Datorita fiscalitatii exagerate din Anglia se muta pentru o vreme in Brazilia, dar banii economisiti in acest mod ii doneaza in scopuri caritabile. Aparitiile in concerte sunt din ce in ce mai rare, iar interviurile sunt refuzate cu obstinatie. In luna august apare totusi L.P.-ul ''Foreigner'', intrat ca de obicei in Top 5 de ambele parti ale Atlanticului, dar impactul este ceva mai slab acum fata de precedentele patru realizari discografice. In noiembrie se produce si cea mai importanta aparitie live a artistului, in cadrul emisunii American TV Show, unde canta timp de 90 de minute.

 

 Seria succeselor continua si in 1974, cu un single de Top 10, ''Oh Very Young'' si cu al optelea L.P., ''Buddha & The Chocolate Box'', la fel de bine primit ca si precedentele. In vara Cat Stevens are un nou hit non-album single-ul ''Another Saturday Night'', un cover dupa Sam Cooke.

 Din pacate pentru muzica, Cat Stevens este din ce in ce mai preocupat de Islam si urmatoarele sale realizari discografice nu vor mai avea acelasi impact, exceptand poate colectia ''Greatest Hits'' din iunie 1975, care numai in Statele Unite s-a vandut in 3 milioane de exemplare. In schimb albumul ''Numbers'' va fi primul album al lui Stevens care nu intra in Top 10 din 1970 incoace si nu genereaza hit-uri. Dupa un si jumatate apare un nou L.P., ''Izitso'', care restabileste intr-o anumita masura succesul comercial al interpretului. La capitolul single-uri, "(Remember the Days of The) Old School Yard" intra in Top 20 in Marea Britanie.

 Pe 23 decembrie 1977, intr-o moschee din Londra, Cat Stevens se converteste in mod oficial la religia islamica si adopta un nou nume, Yusuf Islam. Peste an realizeaza ultimul album din cariera, ''Back To Earth'', cu vanzari modeste, dupa care se retrage definitiv din muzica.

 Vreme de aproape zece de ani nu se va mai auzi nimic despre el, pana cand la finele anilor '80 anunta public ca sustine condamnarea la moarte a scriitorului Salman Rushdie, autor al faimoaselor ''Versete satanice', de catre liderul spiritual iranian aiatolahul Khomeini. Drept consecinta, unele statii de radio americane ii interzic cantecele. Totusi, popularitatea muzicii lui Cat Stevens ramane nealterata, drept dovada o compilatie intitulata ''The Very Best Of Cat Stevens'' se claseaza in Top 5 britanic in 1990. In 1995 editeaza primul sau L.P. cu cantece religioase islamice, sub numele Yusuf Islam desigur. Albumul este complet ignorat in Occident, dar are un mare succes in lumea musulmana, ocupand primul loc in topul din Turcia.

 In 2000 Yusuf Islam a revenit la sentimente ceva mai bune fata de show-biz si a sustinut un scurt turneu promotional cu ocazia editarii in versiune remasterizata a vechilor succese ale alter ego-ului sau Cat Stevens.